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Courses hippiques – Le sport des rois

Il y a des milliers d’années, l’homme a découvert qu’un animal de l’ordre Equus était bon pour porter ses fardeaux et alléger sa charge. Puis un jour, la race humaine dans son ensemble étant des concurrents naturels, nous avons commencé à utiliser cet animal, appelé le cheval, pour courir contre les autres.

Puis l’homme a commencé à élever des chevaux pour exceller en vitesse et en endurance. Lorsque ce nouveau type de divertissement et de sport a commencé à évoluer, c’était la noblesse, ou la royauté, qui pouvait se permettre les frais d’élevage de chevaux à cette fin. Par conséquent, cette «classe» de personnes était celle qui appréciait le plus souvent le loisir de participer à des courses de chevaux.

Les premiers enregistrements de photos de courses de chevaux ont été trouvés dans les origines des membres de la tribu nomades préhistoriques d’Asie centrale. Ce sont eux qui ont domestiqué le cheval pour la première fois vers 4500 av. J.-C. Les premiers records écrits sont arrivés bien plus tard, après que les courses de chevaux étaient déjà un sport établi de l’Asie centrale à la Méditerranée. Les courses de chevaux sont devenues une partie des Jeux olympiques grecs vers 638 avant JC Et l’Empire romain était obsédé par le sport.

La course moderne remonte au 12ème siècle. Les chevaliers de l’Empire britannique ont importé des chevaux arabes à leur retour des croisades. Dans les années qui ont suivi, des centaines d’étalons arabes ont été croisés avec des juments anglaises pour donner la combinaison la plus souhaitable de vitesse et d’endurance. Cette race de cheval est devenue connue, après son évolution, comme le pur-sang et bien sûr la noblesse étaient des leaders dans les compétitions de mise en scène entre deux chevaux de pur-sang supérieurs pour des paris privés, comme une diversion.

Comme le sport a évolué pour devenir plus professionnel sous le règne de la reine Anne au début du XVIIIe siècle, les courses individuelles ont cédé la place à des événements dans lesquels plusieurs chevaux ont concouru. Les hippodromes ont offert des bourses ou des prix au vainqueur des événements. Et ces bourses se sont agrandies afin d’attirer les meilleurs chevaux.

Au milieu des années 1700, il a été décidé qu’il devait y avoir un organe directeur pour déterminer les règles et les normes que les coureurs, les éleveurs et les propriétaires doivent respecter. En conséquence, le Jockey Club a été créé à Newmarket et exerce toujours un contrôle complet sur les courses anglaises à ce jour.

Une fois que le Club a établi les règles et normes complètes des chevaux et les courses qui pourraient être organisées sous la sanction du Club, cinq courses ont été désignées comme les courses “classiques” pour les chevaux de trois ans. La Triple Couronne anglaise – ouverte aux poulains et aux pouliches – se compose des 2000 Guinées, du Derby d’Epsom et des St. Leger Stakes. Deux autres races, ouvertes uniquement aux pouliches, sont les 1000 Guinées et les Epsom Oaks.

Lorsque les Britanniques se sont installés en Amérique, ils ont amené avec eux de très beaux animaux reproducteurs et des chevaux de course. Le premier hippodrome connu dans les colonies était sur Long Island à New York. Il a été aménagé pour la première fois vers 1665. Bien que les courses de chevaux soient un événement local populaire, les courses organisées et professionnelles n’ont réellement commencé qu’après la guerre civile. À partir de là, le sport a gagné en popularité dans les régions peuplées du pays. Et bon nombre des hippodromes étaient dirigés par «l’élément criminel». Comme cela n’était pas souhaitable pour les propriétaires de pistes et les éleveurs les plus éminents, ils se sont rencontrés à New York en 1894 et ont formé l’American Jockey Club. Ils ont rapidement établi des règles et des règlements, similaires à ceux du English Jockey Club, et ont rapidement éliminé une grande partie de la corruption.

Le Kentucky Derby, l’un des événements hippiques les plus connus aux États-Unis, a été organisé pour la première fois en 1875. Son domicile est situé aux Churchill Downs à Louisville, dans le Kentucky. C’est l’une des trois races qui composent l’American Triple Crown. Les deux autres sont les Belmont Stakes, première course sur Long Island, New York à Jerome Park en 1867, et les Preakness Stakes, première course en 1873 à Pimlico Park à Baltimore, Maryland.

Bien que l’intérêt ait grandi et diminué au fil des ans, les courses de chevaux sont le deuxième sport de spectateur le plus fréquenté aux États-Unis, devancé uniquement par le baseball.

Il existe d’autres formes de courses de chevaux en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Ceux-ci inclus:

– Le steeple, qui oblige le cheval à franchir des obstacles tels que des barrières de broussailles, des murs de pierre, des clôtures de rails et des sauts d’eau. Le steeple-chase le plus ancien et le plus célèbre de Grande-Bretagne est le Grand National d’Angleterre. Il a été exécuté pour la première fois à Aintree en 1839 et se poursuit encore aujourd’hui. Le plus célèbre des États-Unis est l’American National. Il a été organisé pour la première fois en 1899 à Belmont Park et y a toujours lieu chaque année.

– La course de haies est similaire à la course en steeple, mais est beaucoup moins exigeante. Il est souvent utilisé comme arène d’entraînement pour les pur-sang qui participeront plus tard à des courses de steeple.

– Les courses point à point sont généralement organisées par des amateurs dans les îles britanniques.

– Et le dernier mais non le moindre est la course sous harnais, qui était très populaire pendant l’Empire romain. Une fois que l’Empire est tombé, le sport a pratiquement disparu jusqu’à sa résurrection, par ceux qui aimaient faire courir leurs chevaux en attelage sur les routes de campagne d’Amérique, à la fin des années 1700. Les premières pistes officielles pour les courses sous harnais sont apparues au début des années 1800, et en 1825, les courses sous harnais sont devenues une attraction préférée lors des foires de pays aux États-Unis.

De la renaissance de la course sous harnais, une nouvelle race de chevaux est née. En 1788, un étalon anglais pur-sang exceptionnel a été importé aux États-Unis. Il a été élevé avec des juments pur-sang américaines et métisses pour établir la lignée de Standardbred. Le nom est basé sur la distance “standard” d’un mile en vitesse de course sous harnais. Les descendants de cette lignée ont été recyclés au fil des ans pour créer cette nouvelle race qui a l’endurance, le tempérament, la taille et la structure physiques pour supporter les courses sous harnais.

Bien que la course sous harnais ait de nouveau connu une baisse de popularité au début des années 1900, elle a rebondi en 1940 après avoir été réintroduite sur un circuit à New York en tant qu’événement de pari mutuel. Son nombre de pistes et d’événements annuels prévus sont plus nombreux que ceux des courses de pur-sang aux États-Unis aujourd’hui. Il a également gagné en popularité dans de nombreux pays européens, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Canada.

Ce qui était jadis presque exclusivement «le sport des rois» a évolué au fil des ans pour englober les gens de tous les modes de vie et de tous les revenus. Il reste, cependant, un sport assez souvent associé aux «aisés», ceux qui peuvent se permettre les énormes dépenses nécessaires pour élever le niveau de cheval requis pour courir et gagner, les grandes bourses attribuées par les plus événements de courses de chevaux populaires dans le monde entier.



Source by Michael Russell

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